Mark Zuckerberg viu o Instagram como uma ameaça ao Facebook, mostram os e-mails

Mark Zuckerberg viu o Instagram como uma ameaça ao Facebook, mostram os e-mails

Os legisladores dos EUA interrogaram o CEO do Facebook , Mark Zuckerberg, na quarta-feira sobre a compra do popular serviço de fotos Instagram , acusando a empresa de sufocar a concorrência ao comprar e copiar seus rivais. 

Durante uma longa audiência antitruste, os membros do subcomitê antitruste do Judiciário da Câmara apontaram e-mails enviados por Zuckerberg em 2012 como evidência de que a empresa via o Instagram como uma ameaça competitiva. O subcomitê tem reunido documentos como parte de uma investigação antitruste sobre o poder exercido pelas grandes empresas de tecnologia. 

Em um email enviado em fevereiro de 2012, Zuckerberg disse a David Ebersman, que era o diretor financeiro da empresa, que estava pensando em quanto dinheiro eles ofereceriam para comprar outros aplicativos móveis , como Instagram e Path, que competiam com o Facebook.

“Os negócios são incipientes, mas as redes são estabelecidas, as marcas já são significativas e, se crescerem em larga escala, podem ser muito prejudiciais para nós”, escreveu Zuckerberg no email, divulgado pelo Comitê Judiciário da Câmara.

Ele então esclarece a Ebersman que ele não queria sugerir que o Facebook estaria comprando Instagram e Path “para impedir que eles competissem de forma alguma”.

Em outro e-mail, Zuckerberg concordou com a avaliação de um funcionário do Facebook de que o Instagram e não o Google Plus era uma ameaça para a empresa.

“Você estava basicamente certo”, disse Zuckerberg em um email. “Porém, uma coisa sobre as startups é que você pode adquiri-las com frequência. Acho que esse é um bom resultado para todos”.

A Federal Trade Commission, que apurou a aquisição de US $ 1 bilhão do Instagram em 2012, também está investigando se as aquisições do Facebook faziam parte da estratégia da gigante de mídia social de reprimir a concorrência.

Os críticos do Facebook, incluindo um de seus fundadores, Chris Hughes, querem que a rede social decida suas aquisições, incluindo Instagram e WhatsApp , como empresas separadas. 

Zuckerberg foi perguntado sobre seus e-mails de 2012 repetidamente durante a audiência. O deputado Jerrold Nadler, democrata de Nova York, disse que os documentos “contam uma história muito perturbadora”, na qual o Facebook comprou o Instagram em vez de competir com ele.

“Esse é exatamente o tipo de aquisição anticompetitiva que as leis antitruste foram projetadas para impedir”, disse Nadler a Zuckerberg.

Zuckerberg disse que considerava o Instagram um concorrente no compartilhamento de fotos por celular e em um serviço complementar.

“Na época, quase ninguém pensava no Instagram como uma rede social geral, e as pessoas não pensavam neles como competindo conosco nesse espaço”, disse ele. A aquisição teve “grande sucesso”, disse ele em parte porque o Facebook investiu no aplicativo. O Instagram cresceu em popularidade, especialmente entre os adolescentes, ultrapassando mais de 1 bilhão de usuários. 

O deputado Jim Sensenbrenner, republicano de Wisconsin, disse que a aquisição do Instagram pelo Facebook passou no “teste do olfato” pela FTC, mas outros parlamentares disseram que a aprovação da FTC não alivia os desafios antitruste descritos pelos democratas.

Em outro momento da audiência, Zuckerberg foi perguntado se o Facebook copiava os recursos de seus concorrentes e os usava como uma ameaça quando a empresa queria comprar seus rivais.

Citando documentos apresentados ao comitê, a deputada Pramila Jayapal, democrata de Washington, disse que o Facebook clonou o Instagram liberando um recurso de câmera e usou isso para pressionar o co-fundador do Instagram Kevin Systrom a concordar com uma aquisição. 

“Ficou claro que este era um espaço em que competiríamos de uma maneira ou de outra. Não vejo essas conversas como uma ameaça”, disse Zuckerberg.

Jayapal também disse que o Facebook colocou a mesma pressão no CEO e co-fundador do Snapchat , Evan Spiegel, quando a empresa estava interessada em comprar o aplicativo efêmero de mensagens. Em outro e-mail que ela citou, Zuckerberg disse que a empresa “provavelmente pode comprar qualquer empresa iniciante competitiva, mas levará um tempo até que possamos comprar o Google “.

Quando perguntado sobre suas observações anteriores, Zuckerberg disse que não se lembrava de escrevê-las, mas “parece uma piada”.

Fonte: CNET

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